¿Quién se merece una vida en prisión?

¿Quién se merece una vida en prisión?

8 octubre, 2019 0 Por Ross Ulbricht

Me esposaron por primera vez cuando tenía 29 años. Ese día me etiquetaron como prisionero y desde entonces he pasado 2.096 días y noches en el cautiverio del gobierno federal de Estados Unidos. Sigo en prisión, condenado a morir aquí con cadena perpetua y sin libertad condicional. La prisión no es más que aburrimiento, así que he tenido muchas horas para pensar en todo tipo de cosas, incluyendo quién —si es que hay alguien— realmente pertenece aquí.

Después de mi arresto, la fiscalía y los medios de comunicación hicieron todo lo posible para demonizarme ante el público y luego ante mi jurado en el juicio. Eso dolió. Solía creer que no me importaba lo que la gente pensara de mí, que mi sentido de la valía era intrínseco y objetivo, pero eso era cuando yo generalmente gustaba a los demás. De repente, un sinnúmero de personas se encontraron con un hombre de paja, no conmigo en absoluto, sino con un peligroso criminal. Es más fácil condenar a un villano, así que tenía que parecer que me lo merezco. Esto es un castigo después de todo, y de lo contrario sería injusto.

Un sentido de justicia es fundamental para nuestra naturaleza. Es parte del pegamento que mantiene unida a la civilización. Es la comprobación intestinal de la justicia. La injusticia provoca indignación y el deseo de corregir el error, pero la indignación puede ir demasiado lejos. Tiene un lado oscuro llamado venganza. Hay dos caras de la misma moneda.

La mente empeñada en la venganza busca equilibrar las escalas: dolor por dolor. «Se merece lo que le pasa», insta. «Tiene que pagar». En lugar de ser un control de la injusticia, se convierte en una excusa para ella. Como alguien situado en el extremo receptor, que ha conocido a cientos de personas en la misma situación, les digo que nadie se merece esto.

No pretendo que no necesitemos mantener a algunas personas separadas de la sociedad libre. Como escribió Solzhenitsyn, «la línea de batalla entre el bien y el mal atraviesa el corazón de cada hombre». Algunos están poseídos por su lado oscuro y se puede esperar que se aprovechen violentamente de los débiles y vulnerables. Hay gente así aquí. Eso no significa que «merezcan» esto o que no puedan cambiar. Sólo significa que la separación humana es la única opción hasta que cambien. Pero esto no es humano.

Muchos de mis compañeros de prisión no cuentan con el apoyo del exterior. Sus seres queridos han muerto durante su larga estancia aquí, los han abandonado o se han vuelto contra ellos. Todos nosotros estamos aislados hasta cierto punto. Buscamos escapes mentales de todo tipo —algunos constructivos, otros destructivos— para evitar enfrentarnos al horror abyecto de nuestra situación. La violencia es común, y la tensión que genera es el aire que respiramos. Forzar a alguien a pasar años o décadas continuamente así, despertándose cada mañana, es cruel. Si no estás de acuerdo, te lo demostraré.

Imagina la peor tortura que se te ocurra que no deje a la víctima discapacitada, algo que no puedes negar que es cruel: quemar, azotar (elige lo que quieras). Si las propias víctimas prefieren esta tortura al encarcelamiento, la conclusión ineludible es que la prisión es peor, aún más cruel. Yo, y todos los prisioneros que he preguntado, preferiríamos cualquier cantidad de dolor y crueldad, por una duración limitada, a los años y décadas que nos vemos obligados a pasar aquí: espíritus aplastados, esperanza abandonada, relegados a la irrelevancia.

Nadie se lo merece, aunque tenga que estar aquí por la seguridad de los demás. Ciertamente, los muchos delincuentes no violentos que están envejeciendo aquí no lo merecen. El dolor no cura el dolor. Un alma perdida no se redime en una jaula.

La venganza y la crueldad no son aspectos de nuestra naturaleza que debemos honrar e institucionalizar. Son básicos y destructivos. Hacen daño a todas las partes. Nuestras familias y comunidades están sufriendo. La humanidad está sufriendo. El dolor de tu prójimo también es tu dolor, aunque esté encerrado en prisiones remotas.

Podemos hacerlo mejor. Tenemos el potencial para salir de esta oscuridad, para sentirnos orgullosos de la humanidad con la que tratamos a los prisioneros y de lo poco que necesitamos marcar con esa etiqueta. En lugar de eso, entregamos años, décadas y cadenas perpetuas de prisión a prácticamente todas las personas a las que el gobierno se dirige. Seguimos construyendo celdas como ésta, desde la que estoy escribiendo.

Los prisioneros no son inventario. No somos números ni estadísticas. Somos seres humanos, y no nos merecemos esto.

Ross Ulbricht,
27 de junio de 2019.

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