¿Qué es una brain wallet? Cómo guardar dinero en el cerebro

¿Qué es una brain wallet? Cómo guardar dinero en el cerebro

21 enero, 2020 0 Por Alter Consciens

¿En qué consiste una brain wallet? ¿Es posible guardar dinero en nuestro cerebro? La aparición de Bitcoin a principios de 2009 permitió que, desde entonces, podamos almacenar valor pecuniario en nuestra memoria cerebral. Eso sí, en este caso un pequeño olvido puede costarnos demasiado caro.

El término brain wallet (literalmente, «cartera cerebral») hace referencia a la posibilidad de almacenar Bitcoin, u otras criptomonedas, en la propia mente. Sólo hay que memorizar una semilla o lista de palabras, también conocida como «frase de recuperación». En ella se guarda toda la información necesaria para desbloquear tus fondos en la blockchain. Si ésta no se registra en ningún sitio, el dinero que contiene únicamente se guardaría en la mente de su propietario. Desde luego, se trata del método más ingenioso para viajar por el mundo con gran cantidad de dinero encima, y pasando totalmente desapercibido. No obstante, si el usuario, por lo que sea, olvida la frase o sufre un accidente, sus criptomonedas se perderían para siempre.

Brain wallet: una billetera en el cerebro

Para crear una brain wallet, sólo tienes que generar una semilla con un software que te lo permita y luego memorizarla. Las wallets que generan semillas se conocen como «carteras deterministas» y pueden generar un número ilimitado de direcciones. Esta idea se introdujo en la Propuesta de Mejora de Bitcoin 39, más conocida como BIP39, la cual rápidamente se convirtió en un estándar utilizado en muchas de las carteras más populares.

BIP39 utiliza una frase mnemotécnica como respaldo para recuperar las monedas en el caso de que una billetera se vea comprometida. Las palabras se extraen de una lista específica de 2048 palabras conocida como la lista de palabras del BIP39. Al iniciarse, las billeteras que utilizan este estándar proporcionan al usuario una frase de 12 o 24 palabras elegidas al azar de esta lista, aconsejando que las escriba en un papel y lo guarde en un lugar seguro, teniendo en cuenta que si alguien obtiene esa semilla podría robarle la cartera.

Entre las billeteras más populares que generan semillas encontramos Coinomi, Exodus, Atomic Wallet, Electrum, Trezor, Ledger, Armory, Samourai, Jaxx, Blockchain, Wasabi o Mycelium.

No se recomienda el uso de las carteras cerebrales en general debido a que la memoria humana resulta, en general, bastante falible. Sin embargo, pueden resultar muy útiles en situaciones especiales, como alguien que se vea obligado a huir de su país o deba viajar con una gran cantidad de dinero encima.

Cómo memorizar una cartera cerebral

En el documental de la BBC, The Human Mind (2003), el profesor Robert Winston muestra un método para memorizar una lista de treinta palabras al azar.

El 27 de marzo de 2019, Craig Wright, creador de Bitcoin bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto, publicaba un artículo en su blog, titulado «How to make a brain wallet», donde afirmaba lo siguiente:

«En el pasado, un concepto conocido como brain wallet era común. Es algo que tiene mucho valor y que sin embargo se ha pasado por alto debido a las malas prácticas de seguridad. La creación de una cartera cerebral puede ser increíblemente segura. Sin embargo, también es algo que sufre los mismos problemas que se asocian con las contraseñas. Y aquí radica el problema; una brain wallet no es una contraseña y nunca debe ser tratada como tal. Debe haber suficiente entropía para garantizar la seguridad del sistema.

Si lees el wiki de Bitcoin, te dicen que no uses frases generadas por humanos. Hacer lo que dicen no es necesariamente lo mejor, y de hecho, la fuerza de una cartera cerebral debería estar relacionada con la información y el valor que se almacena.

Si estás almacenando millones de dólares en una sola clave, entonces una simple brain wallet de 12 palabras es una muy mala idea. Si el valor es de 50 dólares, no muchas personas van a tratar de descifrar tu frase de recuperación. La realidad es que a los maniáticos de la industria les encanta decirte que debes tener una seguridad perfecta para todo. Buscar tal fin es completamente erróneo.

Ellos, como muchos en Core, te dirán que nunca uses una brain wallet. La realidad, sin embargo, es que nadie romperá una buena frase. Lo que deberían estar enseñando es cómo crear una buena cartera cerebral. Bien hecha, resulta completamente segura y te permite ignorar los gritos de “no es perfecta”».

Craig S. Wright

Una brain wallet que esconde 50 BTC

A continuación, el doctor Wright ofrece varias pistas para descifrar el método que siguió para crear una brain wallet que guarda en su interior 50 BTC.  Y añade categóricamente «que el dinero que aún permanece en la cartera no se descubrirá ni siquiera con las pistas». Así pues, concluye que lo inseguro no son las carteras cerebrales, sino el método que se utiliza para crearlas. «La realidad es que las brain wallets pueden ser increíblemente seguras, pero tenemos que enseñar a la gente cómo crear un sistema seguro. […] Enseñar a la gente a usarlas también implica enseñarles cómo crear un buen proceso y que el proceso en sí mismo sea parte del secreto».

Y, para finalizar, Craig invita al lector a sorprenderle, y añade: «Me impresionaría notablemente si alguien juntara todos los detalles requeridos, incluso con la información anterior, para obtener dinero de la cartera cerebral que acabo de describir».

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